Melbourne, Australia

Melbourne, Australia
Datos básicos [1]
Población: 122.207 habitantes
Superficie: 37,7 km²
Densidad: 3,242 habitantes por km²

Luchar contra los impactos climáticos, apoyar la habitabilidad

Por Robert Doyle

Centrada en torno a un distrito central de negocios, el área metropolitana de Melbourne tiene una extensión de más de 8.806 km2 de suburbios; la ciudad de Melbourne, por su parte, comprende los 40 km² que componen el centro de la ciudad. Se espera que la población residencial de la ciudad, estimada en 122.000 habitantes en 2014, sea casi el doble en 2035 (alrededor de 230.000). La población diaria (incluidos visitantes y trabajadores) se aproxima a un millón de personas; y la economía de la ciudad representa el 27% del producto bruto del estado de Victoria y el 6% del PIB de Australia.[2]

Como la mayoría de las ciudades australianas, Melbourne se enfrenta a diversos desafíos relacionados con el cambio climático, la expansión urbana, la seguridad del agua y la energía, y el crecimiento de la población. En las últimas décadas, una serie de fenómenos meteorológicos extremos como las sequías, las inundaciones y las mareas de tempestad ha afectado a la salud y la calidad de vida de la comunidad. El calor causa actualmente un mayor número de muertes anuales en la ciudad que los accidentes de tráfico. Mientras que 173 personas murieron durante el Black Saturday Bushfires (sábado negro de los incendios forestales) de 2009, la ola de calor de cinco días anterior al evento catastrófico dio lugar a 374 muertes en la Melbourne metropolitana debido a las temperaturas extremas.

Los científicos predicen que para el año 2030, el clima de Melbourne será más caluroso y la ciudad se enfrentará a un aumento de los efectos de las olas de calor, precipitaciones más bajas, tormentas intensas e inundaciones repentinas. Para 2070, se proyecta que la ciudad experimentará más del doble de olas de calor, una disminución del 11% de las precipitaciones y un aumento significativo de las tormentas. El ayuntamiento de Melbourne está buscando nuevas formas de adaptarse al cambio climático, al tiempo  que  mantiene y mejora su posición como una de las áreas urbanas más sostenibles y habitables del mundo.

Espacios abiertos y estrategia forestal urbana

El ayuntamiento de Melbourne reconoce que los espacios urbanos abiertos y unos bosques urbanos saludables jugarán un papel fundamental en el mantenimiento de la salud y habitabilidad de Melbourne. La ciudad gestiona directamente 480 hectáreas de parques y, a través de su estrategia de espacios abiertos (Open Space Strategy), tiene como objetivo aumentar esta superficie un 7,6%, hasta llegar a 20 m2 de espacio abierto por persona. En las últimas décadas, se han convertido 46 hectáreas de asfalto de las calles centrales y de aparcamientos en trazados de parques y rutas peatonales, y otras 6,5 hectáreas están destinadas para su conversión en los próximos años.

Alrededor del 27% de la población de árboles de Melbourne (70.000 árboles de propiedad del ayuntamiento) se verá amenazado en la próxima década, y el 44% en los próximos 20 años. La ciudad de Melbourne ha trabajado en estrecha colaboración con la comunidad para desarrollar una estrategia forestal urbana, que tiene como objetivo duplicar la cobertura boscosa al 40% en 2040 para ayudar a enfriar la ciudad en torno a cuatro grados centígrados. Para aumentar la resiliencia del bosque urbano respecto al cambio climático, la estrategia tiene como objetivo incrementar la diversidad de árboles, con no más de 5% de cualquiera de las especies, el 10% de cualquier género, y el 20% de toda una familia presente en el city.

Captación sana, ciudad sana

En las próximas décadas, se espera una disminución de las precipitaciones y sequías más frecuentes y graves, a la tensión de suministro de agua de Melbourne. La visión del ayuntamiento de Melbourne de una “ciudad saludable en una cuenca sana” pretende implicar a la totalidad de la comunidad –residentes, trabajadores y empresas– en la reflexión sobre el agua y su papel en el futuro de la ciudad. Como autoridad de drenaje y como uno de los mayores usuarios de agua en el municipio, el ayuntamiento tiene un papel de liderazgo que desempeñar en la aplicación de la gestión del ciclo integral del agua y ha desarrollado un plan denominado Total Watermark – City as a Catchment (Marca de agua total – Ciudad como cuenca).[3]

El ayuntamiento de Melbourne ha invertido 20 millones de dólares australianos (14 millones de dólares estadounidenses), y los gobiernos estatal y federal 5 millones de dólares australianos (3,5 millones de dólares estadounidenses), en una red de cosecha de aguas pluviales, que proporciona el 25% de los requerimientos anuales de agua de la ciudad, y que está reduciendo la dependencia de agua potable. En los próximos años, el ayuntamiento tiene como objetivo obtener la mitad de sus necesidades de agua de los tanques de agua de lluvia. En 2016, un tanque subterráneo de agua de 2 millones de litros será instalado para capturar y tratar las aguas pluviales para su uso en el riego. El proyecto de 4 millones de dólares australianos (2,8 millones de dólares estadounidenses) también reducirá los flujos aguas abajo, reduciendo al mínimo las posibilidades de inundaciones e incrementando la capacidad de la red de drenaje sin tener que reemplazar el actual sistema de tuberías.

Emisiones cero para 2020

En 2002, el ayuntamiento de Melbourne adoptó un ambicioso objetivo de cero emisiones netas para el año 2020, tanto respecto a las actividades del ayuntamiento como del municipio en su conjunto. En la trayectoria actual, se prevé que las emisiones anuales de gases de efecto invernadero asciendan a un total de 7,7 millones de toneladas en 2020, un aumento del 60% respecto a  los niveles de 2010. Incluso si Melbourne pusiera en práctica todas las oportunidades de reducción de emisiones actualmente viables para el año 2020, las emisiones municipales todavía serían superiores a las de 2010.[4]

Lograr un nivel de cero emisiones netas requiere cambios estructurales sustanciales, cambios económicos y políticos para aumentar la eficiencia energética, la disminución del uso de combustibles de alto contenido de carbono, y compensar las posibles emisiones restantes. El ayuntamiento está proporcionando información sobre la reducción de sus emisiones a los residentes, los propietarios de negocios, los propietarios de edificios, los trabajadores y los visitantes de la ciudad. A través de su estrategia Net Zero Emissions, la ciudad de Melbourne se centra en seis áreas en las cuales se puedan obtener de la manera más eficaz y viable una reducción de emisiones: operaciones del ayuntamiento, edificios comerciales e industriales, edificios de viviendas, el uso de electricidad y gas no procedentes del transporte, los transportes y fletes, y la gestión de residuos.

Operaciones del ayuntamiento

El ayuntamiento debe predicar con el ejemplo. La ciudad de Melbourne se convirtió en una organización con certificación “carbon neutral” en 2011/12 y desde entonces ha mantenido esa condición. Sin embargo, las operaciones del ayuntamiento contribuyen a menos del 1% de las emisiones municipales totales de Melbourne. Comprometer y activar a la comunidad es primordial para alcanzar la neutralidad de carbono para la ciudad.

Edificios comerciales e industriales

Los edificios comerciales e industriales son los que mayor impacto tienen sobre las emisiones de la ciudad, pues contribuyen en un 70% a las emisiones municipales con su uso de electricidad y gas. A través de su programa 1200 Buildings Program, la ciudad de Melbourne está fomentando la modernización de 1.200 edificios comerciales, dos tercios de los edificios que contienen espacios de oficinas. Entre las herramientas que se ofrecen se incluyen un portal web con fichas de consejos y casos prácticos, seminarios para mejorar el conocimiento en torno a la modernización,  un panel de proveedores de iluminación para facilitar el acceso a actualizaciones con descuento, y los enlaces a las subvenciones estatales y federales. En 2013, el programa fue reconocido con el primer premio otorgado por el C40 and Premio Siemens de liderazgo climático urbano por su desarrollo de unas “finanzas para la mejora del medio ambiente”, que permite a los propietarios pedir fondos prestados para las mejoras que son luego devueltos a través de una comisión sobre la propiedad recaudada por el ayuntamiento.

Melbourne también participa en el programa de la CitySwitch Green Office, una iniciativa estatal que apoya a las empresas en la medición, gestión y reducción de su consumo de energía y la mejora de su sostenibilidad. CitySwitch ofrece servicios de asesoramiento gratuitos y recursos web, ofertas de descuentos, estudios de caso de la industria, liderazgo en investigación y pensamiento, y premios de reconocimiento anuales. El programa utiliza la norma aceptada por la industria para la eficiencia energética operativa, NABERS, para medir y verificar las reducciones de emisiones. Durante los últimos 10 años, CitySwitch se ha convertido en un programa respetado a la hora de asegurar asociaciones con los gobiernos estatales y federales, los medios de comunicación de la industria, y NABERS, y ha  conseguido que se reduzca las emisiones en el sector en más de 400.000 toneladas de dióxido de carbono equivalente.

La ciudad de Melbourne está dando un ejemplo a través de su propio paisaje de edificios verdes. En 2014, la ciudad inauguró la Library at the Dock (Biblioteca en el muelle), primer edificio público de Australia en recibir una calificación “Six Star” de diseño del Green Building Council de Australia. La ciudad es también el hogar de 138 nuevos edificios de oficinas “Six Star”, el mayor número de Australia, y tiene el mayor proyecto de renovación urbana en el país, Docklands.

Edificios de viviendas

Melbourne está experimentando un rápido crecimiento de su población, lo que lleva a una transformación de su sector residencial. Durante las dos últimas décadas, la población del municipio se ha casi triplicado, a más de 100.000 en 2011, y, en 2031, se estima que 190.000 residentes estarán viviendo en más de 115.000 hogares.[5]

Aproximadamente el 80% de los residentes de la ciudad de Melbourne viven en apartamentos, que representaron el 93% de las nuevas viviendas construidas entre 2006 y 2012. Los estudios han concluido que los apartamentos en edificios de mediana y gran altura consumen un 25% más energía que las viviendas adosadas, debido en gran parte al uso energético de los servicios compartidos en las áreas comunes como vestíbulos, pasillos, piscinas, gimnasios, y aparcamientos.[6]

El programa Smart Blocks está diseñado para ayudar a los propietarios de apartamentos y los gerentes a reducir sus consumos y costes energéticos en las zonas comunes. La página web de Smart Blocks ofrece un conjunto de herramientas de proyectos de energía inteligentes para guiar a los edificios a través del proceso, así como estudios de casos y la medición y la capacidad de evaluación. El programa también ofrece asesoramiento gratuito solar y reembolsos de hasta la mitad de los costes para la aplicación de paneles solares y mejoras en la iluminación que reducen el consumo de energía en las zonas comunes. Smart Blocks ha ganado premios nacionales y fue nominado para el premio internacional Premio de ciudades C40.

El programa de reciclaje High Rise Recycling Program, una de las 10 iniciativas del Plan de recuperación de residuos y recursos 2015-18 del Ayuntamiento de Melbourne, trabaja con los gerentes y comités de 101 edificios de apartamentos para mejorar los sistemas de residuos y reciclaje disponibles para los residentes. El programa de reciclaje ha aumentado en 35 kg por apartamento, y la recogida de elementos no deseados destinados a la caridad se ha implementado en 76 edificios. Como resultado de ello, se desvían de su destino a los vertederos anualmente unas 180 toneladas de artículos para el hogar no deseados.

El uso de electricidad y gas no procedentes del transporte

La red de suministro eléctrico de Melbourne, proporcionada por la red eléctrica del estado de Victoria y tiene como fuente principal es el lignito, es la de mayor intensidad en emisiones de Australia. Un objetivo importante es el de hacer transitar la ciudad hacia un suministro de energía renovable, alcanzando un abastecimiento del 25% de la electricidad del municipio con fuentes renovables para el año 2018. Cumplir este objetivo requiere un enfoque innovador y escalable que hace un llamamiento a todos los tipos de negocios y a la comunidad.[7]

La ciudad de Melbourne ha sido la primera en Australia en asociarse con un grupo de gobiernos locales, instituciones culturales y educativas, y empresas privadas para explorar las compras en grupo de las energías renovables. Al permitir a los usuarios de energía de gran tamaño firmar contratos que vinculan directamente su consumo de electricidad con centrales de energía renovables nuevas e identificables, este enfoque puede ayudar a garantizar la financiación necesaria para estos proyectos. El ayuntamiento va saldrá al mercado con esta iniciativa en 2016.[8]

Los transportes y fletes

Melbourne es uno de los municipios de más rápido crecimiento de Australia. La estrategia de transporte de 2012  del ayuntamiento de Melbourne establece las principales direcciones, metas y acciones para asegurar que la ciudad esté preparada para afrontar este crecimiento anticipado. Caminar, el uso de la bicicleta y el transporte público son aquí priorizados como los modos dominantes de transporte interno en Melbourne, aunque el coche seguirá desempeñando un papel dada la expansión de la ciudad y los estilos de vida y hábitos de la ciudadanía.

Cuando haya terminado, el nuevo proyecto de metro de Melbourne aliviará la presión en la red de transporte público existente al permitir el acceso de hasta 20.000 personas más al interior de Melbourne en las horas punta. El proyecto conlleva la construcción de dos túneles ferroviarios de 9 km por debajo de la ciudad y la creación de cinco nuevas estaciones de metro.

Se hacen en bicicleta dentro del municipio en torno a 146.000 viajes en un día laborable, y el objetivo es aumentar esta cifra a 200.000, o el 7% del total de viajes, para el año 2020. Para satisfacer la gran demanda de aparcamiento de bicicletas en los destinos más populares, la ciudad de Melbourne está instalando 200 aros para aparcar la bicicleta en la vía pública cada año, así como centros de bicicleta con aparcamiento, duchas y vestuarios. El proyecto del ayuntamiento Good Wheel Project, en colaboración con distintos socios, trabaja con los residentes en paro para la renovación de las bicicletas no deseadas como medio para ayudar a las personas procedentes de medios culturalmente diversos a acceder al uso de este transporte.

Gestión de residuos

De seguir las tendencias actuales, se espera que el municipio de Melbourne destine 208.000 toneladas de residuos al vertedero en 2020 (84.000 toneladas más de lo que produce la ciudad hoy en día). El plan municipal de recuperación de residuos y recursos para el periodo 2015-2018 tiene como objetivo aumentar la recuperación de recursos, reducir los residuos destinados a los vertederos, y mejorar el equipamiento local. Las 10 iniciativas del plan se centran en la gestión de los residuos tanto residenciales como comerciales.

La Degraves Street Recycling Facility utiliza reciclaje tradicional y maquinaria  de alta tecnología como es el caso de una máquina para deshidratar residuos alimentarios y una empacadora de cartón para reducir el vertido de residuos y convertir los residuos de alimentos orgánicos en un acondicionador de suelo para su uso en parques y jardines. El proyecto de reciclaje GreenMoney[9] ofrece recompensas de acuerdo con la cantidad de materiales recuperados en los hogares participantes. Otros proyectos incluyen un ensayo de tecnologías en el lugar para procesar los residuos de alimentos dentro de los edificios residenciales, en colaboración con las organizaciones de “rescate de alimentos” para capturar el alimento no deseado del sector comercial, y programas educativos para reducir el desperdicio de alimentos que va a los vertederos.[10]

Mirando hacia adelante

La adaptación de la ciudad de Melbourne comenzó en 2008 con la publicación de Future Melbourne – City of Melbourne. Este plan a largo plazo para la ciudad, desarrollado a través del compromiso público colaborativo, reconoce la importancia estratégica de la lucha contra el cambio climático. El ayuntamiento está hoy patrocinando el desarrollo del plan Future Melbourne 2026 para involucrar diversos actores en la creación de una estrategia comunitaria que dé forma a la Melbourne de la prxima década.

En 2013, la ciudad de Melbourne fue una de las primeras 32 ciudades invitadas a participar en el 100 Resilient Cities Challenge, un programa de la Rockefeller Foundation dedicado a ayudar a las ciudades de todo el mundo a volverse más resistentes frente a los desafíos físicos, sociales, económicos y del siglo XXI. En noviembre de 2014, fue designado el primer director de resiliencia (Chief Resilience Officer) de Australia para dirigir el desarrollo de una estrategia de resiliencia en nombre de las 31 áreas de gobierno local que componen el área metropolitana de Melbourne. El objetivo es fortalecer la capacidad de la ciudad para identificar y gestionar los shocks, incluidos los desastres naturales y de origen humano, así como las tensiones sociales y económicas.

Robert Doyle es alcalde de Melbourne
FOTO PANORÁMICA: Skyline de la ciudad sobre el río Yarra (David Hammah) ©

Notas

[1] City of Melbourne, “Melbourne in Numbers”

[2]Ibid.

[3]City of Melbourne, Total Watermark – City as a Catchment: Update 2014 (Melbourne: 2014).

[4] City of Melbourne, Zero Net Emissions by 2020: Update 2014 (Melbourne: 2014).

[5]City of Melbourne, Homes for People: Housing Strategy 2014-2018 (Melbourne: January 2015).

[6] City of Melbourne, Understanding the Quality of Housing Design (Melbourne: February 2013); Paul Myors, Rachel O’Leary, and Rob Helstroom, Multi Unit Residential Buildings Energy & Peak Demand Study (Melbourne: Energy Australia, October 2005).

[7] City of Melbourne, “Zero Net Emissions.”

[8] Ibid.

[9] City of Melbourne, “Zero Net Emissions”; City of Melbourne, Waste and Resource Recovery Plan 2015–2018.

[10]Ibid.

 

 

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